Software

You are currently browsing the archive for the Software category.

Guitar Hero

In 69 Joe Cocker jumped around the stage caressing an imaginary guitar belting out ‘With a Little help from My friend’.  In the 80s  metal rock warped our minds into bad fashion long hair and dancing with  invisible guitars.  Today; festivals, games and now even rehabilitation specialists have opened up to the idea of the ‘air guitar’.

Guitar hero is  a popular music game, that lets the player use a guitar-shaped controller with various colored buttons to simulate the playing of rock music. The game continuously provides a visual stimuli (dots on the screen that have to be played), upon which the player responds to by pressing the buttons on the guitar controller. If the player presses the correct combination it will hear the correct guitar riff for that part of the song.

Rehabilitation specialists at Jonhs Hopkins University are using  Nintendo’s Wii game console and ‘Guitar Hero’ as a way to help motivate patients during physical therapy and rehabilitation (http://spectrum.ieee.org/nov08/6994).  With a few electrodes and some sophisticated programing, amputees can hit all the notes  of a rock classic using electrical signals from their residual muscles.

The next step is to use it to train people who use less advanced commercially available artificial arms. Their goal is to create tools that will prime the pump of prosthetics innovation but “won’t consist of several thousand dollars of computing equipment.” In fact,they are in  process of making the APL-created video-game interface software open source (free distribution).
A popular open source clone of Guitar Hero named ‘frets on fire’ has been developed to allow visually impaired people to play the game with a haptic glove (http://www.eelke.com/research.html?blindhero.html).  Traditionally the game relies on people being able to see but the game has been developed to operate from physical feedback from a glove.

Mobile Advocacy

Tactical Tech specialises in strengthening technology within development organisations. They are currently releasing a range of FOSS (free open source software) specifically designed for the NGO sector.

Mobiles In a Box - Tools and Tactics for mobile Advocacy

The increase of mobile phone use within the development world has provided NGO and development workers with new ways with communicating with the community. The use of the mobile phone in a development context has many possibilities such as disaster management, distant learning, reporting or even another way of accessing media.

Tatical Tech have developed a complete software solution for small organisations.

The toolkit includes :-

  • Tactics and case studies for using mobile phones in advocacy, including: Outreach and Participation, Resourcing Advocacy, People’s Media, Coordinating and Mobilising
  • Tips on working with mobile phones, including sections on security and privacy issues, and budgeting and planning.
  • How-to guides to get started with mobile advocacy, such as: how to create ringtones, how to set up a bulk SMS service, how to update your blog from your mobile phone.
  • A selection of tried and tested tools and services

The software will be available from October

For more information Please go here

An agreement was signed on the 26th August 2008 by Tarun Sawney, Business Software Alliance (BSA)’s Director for Anti-Piracy in Asia; Pham Tan Cong, General Secretary of the Vietnam Software Association; Vu Manh Chu, Director of the Copyright Office of Vietnam; and Vu Xuan Thanh, Chief Inspector of the Ministry of Culture, Sports and Tourism. to help in the fight against software copyright infringement.(source VNA)

A campaign will be launched to increase the awareness of illegal software, more frequent inspections and stricter violations will be performed. Chief Inspector Thans said the task force are proposing increasing the maximum fine on copyright infringement to 500 Million VND.

Business Software Alliance will assist government agencies by training personnel, enforcing policies and setting up a hot line for members of the public to pass information on copyright violations for ‘favorable conditions’.

What’s software copyright infringement?

It is the unauthorised use of material that violates the owners rights. Such as copying and sharing.

For more information check (http://en.wikipedia.org/wiki/Copyright_infringement).

Do I use illegal software?

Within the streets of Vietnam it’s possible to buy a copy of Windows XP, Windows Vista, Microsoft Office, Symantec Anti virus and a whole list of software for 15,000 Dong. This software has been cracked and therefore breaks copyright laws.

Cracked software removes copyright protection from the software such as the CD check, internet verifications or software keys. Software companies often block such cracked software from important updates via the internet. Resulting in Operating systems such as Microsoft XP being unstable and prone to Viruses.

The official price of Microsoft products : Microsoft Prices

  • Exchange Svr 2003 English 1419 US Dollar
  • Office 2007 English 432 US Dollar
  • Windows XP Professional English 351 US Dollar
  • Windows Vista Ultimate English 470 US Dollar

Microsoft has a discount scheme for NGO’s within Vietnam. Please contact them for more information.

What can I do?

1. Complete a full audit on your software.

  • Check your licenses are up to date.

2. Document your organisations needs and their dependence on Information Technology(IT)

  • What does you organisation do?
  • What processes are carried out by IT / Computers?
  • What are your IT needs in the future?

3. Analyse the results

  • Does your organisation need the software?
  • Introduce an IT budget.

4. Conclusion

  • Purchase up to date licenses (many software companies offer discounts to NGO’s, please check with your supplier)
  • Look at alternatives?

What are the alternatives ?

Are there alternatives ? Yes, fortunately the IT and communications field have numerous free software alternatives. This software is often referred to as FOSS (free open source software) or open source. These communities offer free software alternatives to software such as:

Recommended list of Alternatives (ICT4DEV Working Group)

  • Microsoft Office / Open Office
  • Microsoft Outlook / Thunderbird
  • Internet Explorer / Firefox
  • Windows XP/Vista / Ubuntu
  • Windows Server / SME server
  • Symantec Antivirus / AVG Free

Also, the development of Web 2.0 technologies are bringing sophisticated and powerful alternatives to the software world. These alternatives are providing us with a more dynamic way of sharing information.

Training

The ICT4DEV are currently organising free workshops for the NGO community within Vietnam .Please visit the following web page for details here.

The ICT4DEV working group has a blog on such topics.

Open Source Events

The HanoiLUG (Hanoi Linux user group) will be organising an open day on Software Freedom Day (Saturday 20th). The event will be held in Hanoi and focus on open source software.

HanoiLUG open day

Nguồn: http://www.ngocentre.org.vn/ict4dev/?p=134

Một thoả thuận đã được kí kết vào ngày 26 tháng 8 năm 2008 giữa ông Tarun Sawney, Giám đốc bộ phận  Phòng chống Vi phạm bản quyền thuộc Hội Kinh doanh phần mềm (BSA) khu vực Châu Á, ông Phạm Tấn Công, Tổng thư kí Hiệp Hội phần mềm Việt Nam, ông Vũ Mạnh Chu, giám đốc Văn Phòng phụ trách vấn đề bản quyền tại Việt Nam và ông Vũ Xuân Thành, trưởng ban Kiểm tra bộ Văn hoá, thể thao và du lịch với mục tiêu ngăn chặn nạn vi phạm bản quyền. (nguồn VNA)

Sẽ có một chiến dịch được phát động nhằm nâng cao nhận thức về phần mềm bất hợp pháp, đồng thời cũng sẽ tiến hành kiểm tra và xử lý gắt gao hơn. Trưởng thanh tra là ông Thans cho biết ban thanh tra đang đề nghị tăng mức hình phạt tối đa với hành vi vi phạm bản quyền lên mức 500 triệu đồng.

Hội kinh doanh phần mềm sẽ hỗ trợ các cơ quan chính phủ trong việc tập huấn nhân sự, thi hành chính sách và lập một đường dây nóng để tạo điều kiện thuận lợi cho người dân trong việc trình báo các hành vi vi phạm bản quyền.

Vi phạm bản quyền là gì?
Đó là việc sử dụng trái phép các tài nguyên dẫn đến vi phạm quyền lợi của chủ sở hữu, ví dụ như hành động sao chép và phân phối. Truy cập http://en.wikipedia.org/wiki/Copyright_infringement để tìm hiểu kĩ hơn vấn đề này.
Phần mềm tôi đang sử dụng có bất hợp pháp không?
Trên khắp đường phố Việt Nam bạn có thể mua đĩa cài đặt Windows XP, Windows Vista hay đĩa Microsoft Office, Symantec Antivirus và hàng loạt các phần mềm khác với giá chỉ 15.000 đồng. Những phần mềm này đã bị bẻ khoá và phát tán và hành động như vậy được coi là vi phạm bản quyền.

Các phần mềm bị bẻ khoá thường bị xoá mất phần bảo vệ bản quyền, chẳng hạn như mã đĩa CD, mã phần mềm hay xác minh quyền sở hữu qua mạng Internet. Các công ty phần mềm thường ngăn chặn không cho phần mềm bị bẻ khoá cập nhật qua mạng Internet. Điều này đã dẫn đến việc các hệ điều hành như Microsoft Windows XP hoạt động không ổn định và dễ bị nhiễm virus.

Hãng Microsoft đang có chương trình giảm giá phần mềm cho các tổ chức phi chính phủ hoạt động tại Việt Nam. Hãy liên hệ với Microsoft để biết thêm thông tin.
Vậy tôi nên làm gì?

1. Kiểm tra toàn diện phần mềm của bạn. Kiểm tra xem giấy phép sử dụng (license) còn hạn hay không.

2. Trình bày dưới dạng văn bản các nhu cầu của tổ chức và vai trò của Công Nghệ Thông Tin trong công việc của bạn
Tổ chức của bạn hoạt động trong lĩnh vực nào?
Công việc nào thường được tiến hành nhờ máy tính hay các thiết bị công nghệ thông tin?
Trong tương lai nhu cầu về công nghệ thông tin của tổ chức bạn là gì?

3. Phân tích kết quả.
Bạn có cần phần mềm này không?
Trình bày ngân sách dành cho công nghệ thông tin của tổ chức của bạn

4. Kết luận
- Mua phần mềm có bản quyền (có rất nhiều công ty phần mềm dành giá ưu đãi cho các tổ chức phi chính phủ, hãy liên hệ với nhà cung cấp của bạn để biết thêm chi tiết)
Tìm hiểu về các lựa chọn thay thế?

Các lựa chọn thay thế khác
Thật may mắn là những người hoạt động trong lĩnh vực công nghệ thông tin và truyền thông có cung cấp miễn phí nhiều phần mềm thay thế khác. Loại phần mềm này thường được biết đến với tên gọi phần mềm mã nguồn mở miễn phí (viết tắt là FOSS) hay chỉ đơn giản là phần mềm mở. Những phần mềm này là lựa chọn thay thế cho những phần mềm có bản quyền sau:
(danh sách các phần mềm dưới đây được nhóm làm việc ICT4DEV giới thiệu khuyên dùng)

Ngoài ra, sự phát triển của công nghệ web 2.0 đang mang lại rất nhiều sự lựa chọn khác nhau cho giới phần mềm. Những sự lựa chọn này đang mang lại cho chúng ta cách chia sẻ thông tin linh hoạt hơn. Hiện tại nhóm ICT4DEV đang tiến hành tổ chức các buổi hội thảo miễn phí dành cho cộng đồng các tổ chức phi chính phủ đang hoạt động tại Việt Nam. Mời truy cập trang web tttp://www.ngocentre.org.vn/ict4dev/?page_id=115 để biết thêm chi tiết.

Còn đây là blog của nhóm: http://www.ngocentre.org.vn/ict4dev, trong đó có những bài viết về chủ đề này.

Nhóm HanoiLUG (những người sử dụng hệ điều hành Linux tại Hà Nội) sẽ tổ chức ngày Phần Mềm Miễn Phí vào thứ bảy ngày 20 tại Hà Nội, nội dung chủ yếu tập trung vào phần mềm mã nguồn mở.
http://blog.hanoilug.org/?p=101#more-101

Resources

Software

Open Office

Thunderbird / Firefox

SME Server

open source software http://sourceforge.net/

Ubuntu

Open Source

Guidelines to migration

ICT4DEV working group blog

HANOILUG - Hanoi Linux group

Open Source Feature on Vietnam (Linux.com)

Source : http://news.bbc.co.uk/2/hi/technology/7558017.stm

Deaf children have been testing software that enables them to see a visual representation of sound waves.

Called Lumisonic the software translates sound waves into circles that radiate on a display.

It creates a real time representation of sound and is designed to elicit responses quickly in the human brain.

“If I make a sound and lower the pitch, the rings contract,” said Dr Mick Grierson, from Goldsmiths, University of London, who developed the system.

Lumisonic can respond to computer-generated noises or those from a microphone.

“I can change the pitch using a keyboard and see how that appears as I do so,” explained Dr Grierson, co-director of creative computing at Goldsmiths.

Included alongside the sound translating software are tools that help users record and edit sound.

Professional musicians

The project to develop Lumisonic involved the London Philharmonic Orchestra, whose musicians performed with deaf children at Whitefields School in East London.

The children played instruments to see how their actions influenced the circles appearing on monitors.

“It gave them a way of interacting with sound and music, with musicians who are highly skilled. It enabled them to work with music in a way they haven’t been able to before,” said Dr Grierson.

When deaf children at Frank Barnes school in North London tested Lumisonic, they began experimenting by singing and clapping within a few minutes.

One partially deaf pupil described how it enabled her to relate much more to sound than had been possible in the past.

Get a copy of the Lumisonic Software

« Older entries